Imaginez que si vous aussi en avez assez de payer le prix fort pour des légumes hors saison, ou que vous êtes déjà terrifié par la surproduction de votre jardin pour l’été ! Peut-être vous réjouissez-vous aussi de la recherche de solutions créatives nouvelles et originales dans la cuisine, toujours au nom du goût et vous déclarez être des partisans convaincus du kilomètre zéro et du bio … Mais surtout, vous voulez réutiliser les déchets de cuisine, éviter le gaspillage, réinventer à partir de zéro des ingrédients communs et quotidiens, en les transformant en délices inattendus au niveau du goût et de la vue !

Si vous cherchez aussi une solution à ces problèmes, je veux vous dire que la solution existe depuis des milliers d’années, elle est simple, efficace et surtout écologique et économique. Il s’agit du séchage naturel.

Qu’est-ce que le séchage naturel ?

Le séchage est une méthode de conservation des aliments qui permet de maintenir presque inaltérées les caractéristiques organoleptiques et les composants nutritionnels : l’aliment séché ne subit aucune intervention chimique, ni l’ajout de conservateurs ou d’autres substances artificielles. Le processus d’élimination de l’eau à la base de cette méthode inhibe le développement des microbes et empêche donc l’oxydation des aliments, ce qui permet de les conserver longtemps dans le garde-manger.

Mais ce n’est pas tout : en séchant les produits, le processus de séchage modifie considérablement leur consistance et concentre tout leur arôme, leur goût et leur parfum. Inventer des solutions et des ingrédients innovants – ou prendre des versions innovantes des ingrédients habituels, en les rendant structurellement différents de ceux que vous avez l’habitude d’utiliser – pour donner au plat une note différente et inattendue, une saveur intense et originale, un croquant inattendu, une garniture savoureuse…

Comment sécher correctement les aliments ?

La méthode la plus simple et la plus immédiate pour sécher correctement les aliments consiste à utiliser un séchoir, qui est un appareil électrique de taille variable (éventuellement petit, pour vous permettre de le placer facilement dans nos cuisines déjà encombrées, mais aussi pour l’emporer avec vous à la montagne et au lac) conçu pour déshydrater les fruits, les légumes, les champignons, les herbes et tout ce qui vous vient à l’esprit. Le système est simple : le séchoir fournit des paniers à remplir de fruits et légumes coupés en tranches qui sont ventilés avec un peu d’air chaud pendant quelques heures… et c’est tout !

Pourquoi utiliser le séchoir

Il n’est pas nécessaire d’expliquer à ceux qui possèdent un petit potager ou qui sont passionnés d’alimentation biologique et de zéro kilomètre l’énorme avantage que l’on peut tirer de ce procédé : plus de gaspillage, pas de dilemme après une journée particulièrement rentable dans les bois à cueillir des champignons, oubliez les tomates à prix d’or en décembre, adieu le congélateur – qui, avouons-le, n’est pas le moyen le plus intelligent ni le plus économique de conserver les produits de la nature -.

Le séchage est donc un procédé extrêmement simple et rapide, en plus d’être l’un des plus anciens du monde (pensez que les Égyptiens utilisaient déjà cette technique !) : il suffit de nettoyer le produit et de le couper en tranches aussi homogènes que possible. À ce stade, il ne vous reste plus qu’à les disposer sans les superposer sur les étagères du sèche-linge, à mettre la machine en marche et à être patient. Mais la nature vous a donné le soleil gratuitement, quelqu’un pourrait objecter, à quoi sert le séchoir ?

Le soleil vous honore de sa présence tous les jours, mais malheureusement il y a aussi des jours de mauvais temps, et de plus le soir quand il se couche, vous risquez de laisser le travail de séchage commencé le matin à moitié fait. Cela conduit les produits à une réhydratation partielle qui compromet la qualité finale.

Le séchage au soleil nécessite donc de grands espaces et une grande organisation pour garantir l’hygiène et la propreté du processus. La poussière, les insectes et la terre sont les principaux ennemis de cette procédure. Mais ce que la plupart des gens ignorent, c’est qu’au fil des siècles, le véritable séchage naturel a toujours eu lieu à l’ombre, dans des zones ventilées mais protégées de la lumière directe, afin de préserver le produit de l’agression nocive de la lumière solaire qui, loin d’être bénéfique si elle est reçue par l’aliment déjà récolté et tranché, provoque un séchage trop agressif, entraînant la déformation partielle des composants nutritionnels et des qualités organoleptiques.

Rien de tout cela ne se produit avec un sèche-linge domestique. Au contraire : le flux constant d’air tiède permet une concentration et une conservation maximales des précieux dons des aliments, avec tout le gain de saveur, d’arôme, de goût et de santé.

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Comment choisir le séchoir le mieux adapté à vos besoins ?

Préférez toujours les séchoirs à flux horizontal, pour des raisons évidentes même si elles sont trop souvent ignorées : un flux horizontal frappera les paniers à l’intérieur de la machine en même temps, permettant un séchage uniforme de tout le produit à l’intérieur. De plus, l’évacuation constante de l’air évitera l’humidité et la stagnation des arômes, garantissant des processus plus courts et plus efficaces et vous permettant de sécher différents produits en même temps. Enfin, la température de travail peut rester plus basse (au bénéfice de la qualité du produit fini), car l’air n’est pas obligé de passer par les couches inférieures, en se refroidissant au passage, pour atteindre les couches supérieures encore chaudes : vous n’aurez plus à inverser les étagères entre elles pour éviter que les premières ne brûlent et les dernières ne pourrissent, et le résultat sera un séchage simple, plus rapide et plus homogène.

Mettez cette technique à l’épreuve avec tous les produits de saison qui passeront entre vos mains, d’ici au mois d’octobre : tous les fruits et légumes, achetés à des prix raisonnables ou cultivés directement dans vos jardins, ont certainement une qualité et une fraîcheur dont vous pourrez difficilement profiter en décembre, sans parler des dépenses pour vous et pour l’écologie de la planète. À partir d’aujourd’hui, il n’y a plus d’excuses : chaque délice de l’été peut être conservé au mieux et réutilisé à tout moment, pour redécouvrir même à Noël le parfum des fraises, simplement en ouvrant un bocal en verre !